martes, 5 de julio de 2011

"Manejando" sobre la superficie de Marte.



Fuente: Canal de Youtube de The Planetary Society Blog. Créditos: NASA / JPL / Cornell / MoreInput


¿Cómo sería manejar sobre la superficie de Marte?. Hay dos respuestas para esta pregunta. La primera y la menos realista es: eso se sabrá cuando la primer misión tripulada aterrize en la superficie del planeta rojo, y transmita a Tierra las primeras imágenes de la exploración. Asumiendo, claro está, de que el módulo de descenso cuente con un rover o similar para transportar a los pioneros exploradores.

 La otra respuesta es mucho más realista y si bien no está protagonizada por humanos, es igual de fascinante. El video que vemos corresponde a un montaje de imágenes del rover marciano Opportunity mientras realiza su trayecto sobre la formación Meridiani Planum, situada por decirlo en pocas palabras, 'en el medio de Marte'.

Aquí se encuentra el Opportunity, en el último registro enviado. Fuente: Mars Exploration Rover Mission.

 El objetivo del rover marciano es llegar a la falda del cráter Endeavour, situado a 2,25ºS y 354,8ºE, para explorarlo. Naturalmente a la velocidad desarrollada por el robot esta tarea ha tomado un tiempo, pero actualmente Opportunity se encuentra a tan sólo dos kilómetros de su objetivo. Desde que comenzó su periplo marciano, la distancia total recorrida por el robot ha sido de unos 31,47 km. y es necesario tener en cuenta que la velocidad máxima del rover es de 50 milímetros por segundo

 Aún así, a paso lento pero seguro es de esperar que finalmente se alcance el borde del cráter Endeavour y este robot, que aterrizó en Marte el 25 de enero de 2004, alcance otro logro fundamental en su carrera de explorador.

  Mientras tanto, la vista que desde el Opportunity podemos obtener, nos acerca a lo más parecido a viajar sobre la superficie de Marte. Un privilegio reservado, por ahora, a robots exploradores.

 ¡Buen viaje!, es todo lo que puedo agregar...


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                                       En Los Viajeros Estelares hay un completo informe de en qué está el Opportunity.

                                       Elaborado en base a la web del JPL.



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