jueves, 23 de octubre de 2014

Los sonidos de la NASA




 La agencia espacial de los Estados Unidos, NASA, ha creado un formidable repositorio de registros sonoros históricos disponibles en SoundCloud. La colección abarca un amplio espectro de históricas grabaciones que son parte del fascinante acervo de la exploración espacial: desde el bip bip del primer satélite artificial de la Tierra, el soviético Sputnik 1, hasta las últimas misiones de los transbordadores espaciales de la NASA.

 Una de las playlist del repositorio son estas extraordinarias grabaciones de diversas sondas que exploraron nuestro Sistema Solar:



 En el caso de la extinta flota de transbordadores, y los cohetes Saturno, recomiendo enfáticamente subir el volumen al máximo.

     La NASA en SoundCloud.







lunes, 20 de octubre de 2014

Sobrevolando Marte en 3D







 Atención: vayan corriendo a buscar sus lentes 3D porque les espera este alucinante recorrido por la región marciana de Hydraotes Chaos a 'bordo' de la sonda Mars Express. Además de su impresionante factura visual que deja sin palabras, este video permite apreciar una de las zonas más interesantes del Planeta Rojo. Ubicada en el ecuador marciano, al este y oeste del Valle Marineris, Hydraotes Chaos está formada por cientos de montañas que promedian los 2000 metros de altura, dispuestas en un patrón extremadamente caótico. Es una formación única, ciertamente no conocida en nuestro planeta, que llama la atención de la comunidad científica debido a su particular estructura. La trama de canales y valles que atraviesas las montañas se originó como consecuencia del deshielo del agua marciana que erosionó en forma particularmente intensa las rocas marcianas. La superficie de agua presente en esta zona se estima que ocupó una superficie equivalente a la de Europa central, unos 1500 km de diámetro. Hace unos 5000 millones de años se estima comenzó el deshielo que formó esta interesante estructura geológica.

 Naturalmente existe una versión en 2D, que no requiere el uso de lentes especiales para apreciar este fascinante sobrevuelo marciano:


 Para la realización del video se utilizaron imágenes captadas por la High Resolution Stereo Camera (HRSC) de la sonda Mars Express, es decir, fueron captadas desde la órbita marciana en que se encuentra la sonda, en el pasaje número 18 por la zona en cuestión. El conjunto de imágenes abarca un corredor de unos 400 x 200 km. Las animaciones se realizaron en el Planetary Sciences and Remote Sensing Group de la Universidad de Berlín.








sábado, 4 de octubre de 2014

Llamarada solar de tipo M captada en video


Abajo a la derecha se aprecia la magnífica llamarada y su correspondiente eyección de plasma solar hacia el espacio circundante. Ampliar.-


 El pasado 2 de octubre el Sol emitió una impresionante llamarada que fue registrada por el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA. El tipo de erupción solar corresponde, según la clasificación convencional, a una llamarada de tipo M 7.3, es decir de tamaño medio. Las más energéticas son las agrupadas en los tipo X, con un orden de magnitud diez veces mayor a las de tipo M. Por último las clase C son las menos energéticas y por lo tanto las que menores efectos sobre nuestro planeta poseen. Una llamarada como la aquí observada es capaz de perturbar el campo magnético terrestre lo suficiente como para generar diversas anomalías, como la de provocar pequeños apagones en las regiones polares o comprometer el funcionamiento de los GPS. Ciertamente las erupciones de tipo X son capaces de provocar anomalías generalizadas en nuestro planeta, provocando apagones generalizados en todo tipo de equipos eléctricos.

 Una excelente herramienta para poder seguir en tiempo real la actividad solar registrada por el SDO es Hellioviewer, con la que es posible configurar toda la información disponible de acuerdo a nuestro interés.

 El video registrado lo dice todo. Ha sido oportunamente musicalizado con No Comment Before Sunset de Lars Leonhard. 






[Vía: NASA]




miércoles, 1 de octubre de 2014

Una Soyuz un panel solar: una imagen poco frecuente


El espectacular marco de la órbita terrestre y la nave espacial más segura de la historia, con un solo de sus paneles solares desplegados. Vía: NASA2Explore.-


 Esta es una muy poco frecuente imagen de una nave Soyuz en órbita: se trata de la Soyuz TMA-14M lanzada el 25 de setiembre pasado, mientras realiza la maniobra de acoplamiento con la Estación Espacial Internacional. El aparentemente inquietante evento no tuvo consecuencias negativas para el desarrollo de la misión tal cual estaba planificado: acoplarse con el complejo espacial en una maniobra de cita espacial de seis horas. La eventual falla de los paneles solares privaría de la generación de energía eléctrica a la nave, que sólo contaria con sus reservas suficientes para realizar una maniobra de regreso prematuro a la Tierra. Naturalmente esto no sucedió, y de hecho el panel solar se desplegó correctamente una vez acoplada la nave Soyuz a la EEI. Un éxito para una misión espacial que recién comienza.

 La misión de la Soyuz TMA-14M no destaca por este pequeño incidente, que ciertamente amenazaba con poner en jaque al preciso, seguro y casi rutinario vuelo de las Soyuz. En este caso la nave está tripudala Yelena Serova, la primer cosmonauta rusa en volar al espacio en este siglo. Junto a Serova volaron el comandante Aleksandr Samokutyayev y el ingeniero de vuelo Barry Wilmore de la NASA.


 Más sobre la Soyuz TMA-14M en Eureka.







viernes, 19 de septiembre de 2014

Mucho antes del punto azul pálido: La Tierrra y la Luna vistas por la Voyager 1


[Ampliar]



Todos hemos oído hablar de las célebres imágenes conocidas como el pequeño punto azul pálido, en las que nuestro Planeta aparece insifnificante con el resto del Sistema Solar. Carl Sagan inmortalizó esa foto con sus célebres palabras que tanta inspiración nos provocan hoy día. El texto de Sagan motivó numerosas reflexiones e iniciativas y probablemente sean de las más inspiradoras palabras sobre la existencia humana y el lugar que ocupamos en el universo.

 Ayer se cumplió aniversario de la imagen aquí reproducida, la primera toma del sistema Tierra-Luna tomada desde una sonda espacial, precisamente la Voyager 1, el día 18 de setiembre de 1977. En esos momentos la veterana y legendaria nave iniciaba su larga y fructífera travesía por el Sistema Solar y más allá. La distancia que separaba a la Voyager 1 de nuestro Planeta era de unos 11,66 millones de kilómetros, y se puede apreciar claramente el este de Asia y el Océano Pacífico de la Tierra. En el momento exacto de la toma la Voyager estaba sobre el monte Everest, en ese momento el punto de la Tierra más cercano a la sonda. La foto está formada por tres tomas, en diferentes filtros, y procesada por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA. La Tierra tenía un brillo mucho mayor al de la Luna, de manera que la luminosidad de esta última fue aumentada artificialmente tres veces con respecto al de nuestro Planeta. Aún así es una foto impresionante y poco conocida del extenso y aún vigente catálogo de imágenes de las misiones Voyager.

 La sonda Voyager 2 fue lanzada primero, el 20 de agosto de 1977 y la Voyager 1 el 5 de setiembre del mismo año. Las imágenes de nuestro planeta y la Luna han marcado para siempre nuestra percepción y causaron un gran impacto sobre la opinión pública. La más recordad es la obtenida por la primera misión tripulada a la luna, la del Apolo 8, en la que la Tierra aparece sobre el horizonte lunar. La primer imagen de la Tierra desde la Luna fue captada por la sonda lunar soviética Zond 6. En Eureka hay una excelente recopilación sobre la historia de estas increíbles imágenes.



  [Vía: NASA The Commons]




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