miércoles, 16 de enero de 2013

El final de las sondas Grail.-



 Finalmente se conoce el video de los últimos instantes de las sondas gemelas GRAIL, antes de estrellarse sobre la superfice lunar. Ebb y Flow se estrellaron con un minuto de diferencia en la cara sur de las formaciones motañosas conocidas como Goldschmidth el pasado 17 de diciembre. La misión GRAIL fue completamente exitosa: se logró trazar el más detallado mapa gravitatorio de la Luna, y se realizaron diversas actividades educativas con la cámara de baja resolución que ambas naves portaban. Estas se utilizaron para captar las imágenes, que vemos en el video mientras las sondas gemelas sobrevuelan la superficie a unos 10 km de altura, antes de estrellarse a más de 5000 km por hora.

 En total, la MoonKAM registró unas 115.000 imágenes que han sido utilizadas por estudiantes secundarios con propósitos educativos. El cráter de impacto se bautizó con el nombre de la astronauta norteamericana Sally Ride, fallecida el año pasado. Cincuenta minutos antes del impacto se produjo el encendido final de los motores de las sondas, de manera tal de provocar el vacío en sus tanques de combustible. Estos datos serán de interés en el desarrollo futuro de sondas espaciales. Si bien el impacto no se pudo ver desde la Tierra ya que se produjo en una zona de sombra, es de esperar que los mismos sean registrados en estas semanas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter, de manera que, junto con la enorme cantidad de datos recolectados, estas dos pequeñas sondas gemelas seguirán entregando novedades a lo largo de este año.



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