domingo, 22 de abril de 2012

Día de la Tierra.


La Tierra 'seca', el total de agua, y la porción de agua dulce. Fuente: Woods Hole Oceanographic Institution.

 Nada mejor en este Día de la Tierra que reflexionar acerca de los recursos naturales de nuestro Planeta, en particular del más importante para nosotros: el agua. En la imagen de arriba tenemos una excelente y creativa forma de visualizar todo el volumen de agua de nuestro Planeta. A la izquierda de la izquierda aparece una interpretación gráfica de como se vería nuestro planeta totalmente seco: desprovisto del agua de sus océanos, ríos, lagos y glaciares. La esfera celeste del medio corresponde al total de agua que nuestro planeta posee, y la pequeña esfera a la derecha corresponde al total de agua dulce disponible.


Tan solo el 3% del total de agua de la tierra es dulce, y por lo tanto teóricamente accesible a las necesidades humanas. De ese porcentaje, un 0,3% son aguas superficiales: ríos 2%, aguas estancadas 11%, lagos 87%. Vía: USGS

 Sabemos que el 70% de la superficie de nuestro planeta está cubierto de agua. La imagen permite ver las cosas desde otra perspectiva. El total de agua del planeta puede ser concebido, según la imagen, como una esfera de unos 692 km de radio. De ese total, el volumen correspondiente al agua dulce es el de una esfera de 203 km de radio. Nuestro planeta tiene un radio promedio de unos 6367,5 km
Los datos que aparecen en la gráfica de arriba se pueden leer en la siguiente tabla, que caracteriza toda el agua que posee nuestro planeta:


Fuente de AguaVolumen en km3% Agua dulce% Total de agua
Océanos y mares1.338.000.000--96,5
Capas de hielo, glaciares24.064.00068,71,74
Aguas subterráneas23.400.000--1,7
Dulce
10.530.00030,10,76
Salada
12.870.000--0,94
Humedad del suelo16.5000,050,001
Hielo subterráneo300.0000,860,022
Lagos176.400--0,013
de agua dulce
91.0000,260,007
de agua salada
85.400--0,006
Atmósfera12.9000,040,001
Aguas estancadas11.4700,030,0008
Ríos2.1200,0060,0002
Especies biológicas1.1200,0030,0001
Total1.386.000.000--100
Extraído de USGS.            


 El 97% del agua del planeta se encuentra en los distintos océanos. El agua dulce es tan solo un 3% del total del agua contenida en la Tierra, la cual está distribuida en un 30,1% a nivel subterráneo y un 70% en las capas de hielo y glaciares, y tan solo un 0,3% se encuentra en la superficie terrestre. Es el agua dulce la que se utiliza para beber, previo proceso de purificación para procesarla y hacerla potable.

  Esto sucede en el mejor de los casos ya que según  UNICEF unas 2500 millones de personas carecen de instalaciones mejoradas de saneamiento y unas 780 millones de personas utilizan instalaciones no aptas para el saneamiento de agua. Naturalmente estas cifras escandalosas no obedecen a que las cantidades de agua dulce sean escasas sino a problemas de distribución en un mundo que está basado en la existencia de desigualdades estructurales intolerables. 

 La mejor perspectiva que podemos tener sobre los problemas sociales que nuestra planeta tiene se logran gracias a las posibilidades tecnológicas que la Era Espacial ha generado. Resolver estas cuestiones es un aspecto político de primer orden para lograr condiciones de vida dignas y satisfactorias para todos los habitantes de nuestro planeta, y por cierto, para cuidar el más valioso de nuestros recursos naturales.






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