domingo, 30 de diciembre de 2012

Conjunción Luna-Júpiter: el video.



 El pasado 25 de diciembre se produjo la ocultación de Júpiter con respecto de la Luna. Este fenómeno es más habitual de lo pensado, y por cierto no pasó desapercibido. Las conjunciones se observan cuando dos astros están alineados con respecto a nuestro planeta, permitiendo su observación. Este fenómeno se produjo en la última Luna llena de 2012 y fue registrado por el fotógrafo Rafael Defavari desde Sao Bernardo do Campo, Brasil y permite apreciar la ocultación y salida de Júpiter respecto de la Luna. Está acelerado 5 veces, y naturalmente ha sido editado ya que la ocultación de Júpiter duró una hora y diez minutos. Si se observa detenidamente, a partir del segundo 43, momento en el cual empieza a asomar Júpiter, es posible apreciar un tercer cuerpo celeste que destaca nítidamente. Se trata de Europa, la menor de las lunas galileanas, la propia frutilla de la torta.

 Sin dudas es una de las notas astronómicas más espectaculares del año y le da un cierre notable a este 2012.

 En la web de Defavari se pueden apreciar más imágenes de este fenómeno astronómico. Mi favorita es esta, por cierto.





jueves, 20 de diciembre de 2012

En palabras de un cosmonauta.



 El cosmonauta canadiense Chris Hadfield nos cuenta en breves pero claras palabras el porqué el cohete y la nave Soyuz son tan confiables, seguras y eficientes para viajar al espacio. Todo esto mientras se aprecia la puesta en rampa de este maravilloso cohete. Hadfield integra la tripulación del Soyuz TMA-07M, comandada por el ruso Román Romanenko, y completada por el norteamericano Thomas Marshburn. La TMA-07M despegó ayer desde Baikonur, demostrando lo acertado de las palabras de Hadfield y lo que todos sabemos: el Soyuz es la máquina espacial más segura que se ha creado.

 El completo reporte del despegue de la Soyuz TMA-07M está en el Baikonur de la blogósfera, Eureka.




miércoles, 19 de diciembre de 2012

¿Va a terminar el mundo el próximo 21 de diciembre?



 No.-






viernes, 14 de diciembre de 2012

Final esperado para las sondas gemelas GRAIL.



  El próximo 17 de diciembre la misión de las sondas gemelas GRAIL se dará por terminada cuando se produzca una colisión controlada de las mismas sobre la superficie lunar. Le había tomado cariño a estas dos pequeñas sondas que a pesar de su escaso valor propagandístico han realizado una misión impecable, registrando el primer video de la cara oculta y completando el relevo del campo gravitatorio de la Luna.
Se espera que la colisión controlada se produzca en el cráter Goldschmidt, situado en el polo norte lunar, el próximo 17 de diciembre a las 17:28 (hora de Montevideo).
Así será la colisión contra una montaña ubicada en la región del cráter Goldshcmidt. [Vía]

 Las sondas GRAIL orbitan nuestro satélite artificial desde el 1 de enero de este año y sus pequeñas reservas de combustible no permiten extender su misión por más tiempo, de manera que la última maniobra será la de su destrucción deliberada. No se esperan imágenes dado que en ese instante esa zona lunar estará en las sombras.
 Según informa la NASA la cantidad exacta de combustible que portan las sondas es desconocida, de manera que los datos obtenidos en los últimos instantes son de importancia para futuras misiones. De esta manera Ebb y Flow cumplirán una importante misión en los instantes finales de su misión. 

 De manera que estas naves pasarán a formar parte del patrimonio histórico de misiones lunares que yacen en la superficie de la Luna:

Las sondas soviéticas Luna y los rovers Lunojod en rojo (como debe ser) y las misiones norteamericanas Surveyor en amarillo y Apolo en verde. [Vía]

Nuestro satélite natural es el reposo de numerosas misiones soviéticas y norteamericanas que desde el inicio de la Era Espacial son testigo del esfuerzo por conquistar el espacio. Actualmente se considera que los restos de estas misiones forman parte del patrimonio cultural de la humanidad, y en tanto tal deben ser preservados.
Esperemos que en breve sea posible que seres humanos caminen nuevamente sobre la superficie lunar para poder apreciar este peculiar museo.


Sin dudas las GRAIL han cumplido cabalmente su misión y están listas para ocupar su sitial de honor en la superficie de la Luna.






lunes, 10 de diciembre de 2012

'Laika'.



 Elaborado por Avgousta Zourelidi este magnífico video es el homenaje más sentido a la perrita soviética Laika, el primer ser vivo en viajar al espacio. Es toda una delicatessen: todo el periplo de esta Heroína de la Era Espacial.



 El video ha sido ampliamente laureado dentro de su categoría, aspecto que está de sobra porque este es un film apto para yuritrastornados. A destacar: la estelar aparición de Serguéi Koroliov, el padre de la Era Espacial.

 En mi Academia, esto se lleva el Oscar a todo.-



domingo, 9 de diciembre de 2012

Un mensaje de la Estación Espacial Internacional a toda la Humanidad.




 El video Further up Yonder es un proyecto de Giacomo Sardeli y fue elaborado en base a imágenes de la NASA captadas por cosmonautas y astronautas de la ISS, y curadas por el autor. Se incorporan voces de los privilegiados protagonistas de estas misiones, en un mensaje de tolerancia, apertura y confianza en el futuro que viene muy bien para estas fechas. A disfrutarlo con todo entonces.


 El video original está en Vimeo, se puede descargar aquí, e incluye subtítulos en varios idiomas, incluyendo el español. Los detalles de la elaboración de este fascinante trabajo están en el blog de Sardeli


 Vía: Naukas




jueves, 6 de diciembre de 2012

Las sondas GRAIL cumplieron: he aquí el más preciso mapa gravitatorio de la Luna.




 La NASA anunció ayer los resultados de las sondas gemelas GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory), y son realmente impresionantes. Las naves gemelas, del tamaño de un lavarropa y que no llamaron significativamente la atención de la opinión pública al tener una misión poco glamourosa, cumplieron con gran eficiencia su principal cometido. El resultado es la más precisa representación del campo gravitatorio de la Luna. Estos primeros resultados serán publicados en Science, en tres papers que detallan el detallado estudio del campo gravitatorio lunar.

Detalle comparado de una anomalía gravitaroria en la cuenca Crsiscium: a la izquierda los resultados de GRAIL y a la derecha los de la LRO. Los colores rojo y azul corresponden a un mayor gradiente gravitatorio, para la imagen de las GRAIL.  Los datos topográficos de la LRO no permiten deducir la presencia de esta anomalía. Click para ampliar.

 Las GRAIL no fueron diseñadas para fotografiar la Luna, aunque estaban equipadas con cámaras de video de baja resolución que registraron el primer video de la cara oculta lunar. Tampoco iban a recoger muestras para enviarlas a la Tierra, como las misiones Luna, o posar un Lunojod que recorriera la superficie lunar. Los instrumentos para medir las pequeñas variaciones del campo gravitatorio lunar eran relativamente simples: el LGRLS Lunar Gravity Ranging System que es básicamente un emisor-receptor de señales de radio de gran precisión, con la cual las sondas emitían señales entre si y la Tierra. Mediante el desplazamiento doppler observado en las señales se determinaba la posición exacta de cada sonda y las perturbaciones orbitales causadas por las variaciones del campo gravitacional lunar.

Anomalía gravitacional de unos 500 km (línea punteada diagonal) de largo ubicada en la cara oculta lunar. Se comparan los datos de GRAIL (izq.) y el altímetro de la sonda LRO (der.) La falta de accidentes topográficos visibles determina que esta anomalía tenga mayor antigüedad que la de los cráteres de impacto, y probablemente correspondan a la etapa de formación de la Luna. En rojo se destacan las áreas más densas (izq.) y más altas (der.) ya que son mapas distintos. Click para ampliar.

 Además las GRAIL están equipados con tres trasponedores en banda S para comunicarse con Tierra y sincronizar sus relojes, y dos en banda X para medir el desplazamiento Doppler con respecto de la Tierra. Al sobrevolar zonas con mayor presencia de cadenas montañosas o con mayor densidad de rocas la trayectoria orbital se modifica ligeramente, y es precisamente esta información la que permitió generar estos mapas. De esta manera se registra la firma del campo gravitacional que corresponde a las distintas zonas de la Luna. Numerosos detalles nunca antes registrados por otro medio, se han podido detectar con gran nitidez: placas tectónicas, estructuras volcánicas, diversos tipos de cráteres, y cadenas montañosas, entre otros.

Gradientes gravitatorios de la cara visible y oculta de la Luna. Las áreas en rojo y azul corresponden a un campo más intenso. Click para ampliar.

 Inicialmente se ha podido corroborar que la densidad global de la capa superficial lunar es menor que la supuesta, o media puntualmente. Han sido contrastadas con las muestras obtenidas en las misiones tripuladas del programa Apolo y demuestran la existencia de procesos geológicos globales en nuestro satélite natural. Según lo revelado por las GRAIL la corteza lunar es de un espesor bastante menor que el inicialmente calculado: varía entre un máximo de unos 34 a 43 km hasta un mínimo de 10 a 20 km. Esta estructura y el hecho de que la composición mineral de la Luna es muy parecida a la terrestre tienen a confirmar la teoría del origen terrestre de nuestro satélite natural.

La Luna 'sin cáscara': mapa lunar que muestra las llamadas anomalías de Bouguer: esta representación permite apreciar las anomalidades gravitatorias producidas por estructuras internas de la Luna. Click para ampliar

 Las sondas GRAIL se lanzaron el 10 de setiembre de 2011 con las poco simpáticas designaciones de A y B. Se colocaron órbitas semi-polares y semi-circulares a cada una de las naves, a una altitud de unos 55 km. En enero de este año se rebautizaron con los nombres Ebb y Flow, al entrar en órbita lunar luego de tres meses de viaje. La misión entró en su segunda fase en el mes de agosto, período que se extiende hasta el 17 de este mes. A medida que se acerca el final de la misión, estas sondas experimentaran progresivos descensos en la altura de sus órbitas.

 Hasta ahora el resultado de estas pequeñas naves ha sido realmente espectacular.


 Fuente: JPL.



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